<strong>Public health departments across the region warn of rise in respiratory illnesses and hospitalizations</strong>

Experts recommend getting flu and COVID-19 vaccinations before the holidays and taking precautions to reduce the spread of RSV and other respiratory illnesses during National Influenza Vaccination Week

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  • Triple threat: Experts warn of the threat of a “trifecta” of flu, RSV and COVID-19 this winter, with flu and RSV cases increasing dramatically. COVID-19 cases are also projected to increase in the coming months.

  • Hospitals reaching capacity: Hospitals are seeing higher numbers of flu and RSV hospitalizations than expected for this time of year. This is leading to longer wait times, crowded emergency rooms, and limited staff time and resources to provide care.

  • Children: Children of all ages, including infants, are being hit especially hard by respiratory illnesses.

  • Vaccination: The best way to prevent serious illness, hospitalization and death from flu and COVID-19 is to get vaccinated. Vaccines are available for both flu and COVID-19 for eligible individuals ages 6 months and older. There’s also an updated COVID-19 booster for eligible individuals ages 5 and older. Please note the FDA authorized an updated bivalent booster for children ages 6 months to 4 years on Dec. 8. Find vaccines near you at vaccines.gov.

  • Precautions: Everyone can take steps to reduce the risk of getting sick or spreading respiratory illnesses to others, including:
    • Stay home when you are sick.
    • Wear a mask in public indoor spaces.
    • Wash your hands frequently.
    • Cover coughs and sneezes with a tissue or the upper sleeve (not your hand).
    • Avoid close contact such as kissing, shaking hands and sharing cups or eating utensils with others.  
    • Clean high-touch surfaces regularly.

Amid a steep increase in respiratory illnesses across the region, local public health departments are reminding Kansas City metro residents that getting an annual flu shot and COVID-19 booster, along with wearing a mask, are the best ways to stay healthy and protect loved ones from illness now and into the holidays. They are also urging people to take precautions to protect themselves and reduce the spread of respiratory illnesses in our region, including staying home when sick and washing hands frequently.

Hospitals in the metro are reporting rising numbers of flu, RSV and COVID-19 cases. Health care providers and hospitals are busy helping these patients, leading to longer wait times and crowded emergency rooms. 

“We are seeing a lot of sick kids each day — the respiratory illness season started earlier than usual and is hitting our region hard,” said Dr. Jennifer Watts, chief emergency management medical officer with Children’s Mercy Kansas City. “Like many pediatric hospitals, Children’s Mercy has been at or near capacity and we have not yet reached the peak of flu cases this winter.” 

Public health experts say eligible people 6 months of age and older should get an annual flu vaccine. Vaccines are widely available across the Kansas City region. Contact your primary health care provider, pharmacy or local public health department to check your eligibility and get your flu shot, or visit vaccines.gov to find a flu vaccine provider near you.

Every year, flu vaccination prevents illnesses, medical visits, hospitalizations and deaths. While some people who get vaccinated still get sick, flu vaccination has been shown to reduce the severity of illness. People at higher risk of serious flu complications include young children; pregnant people; people with certain chronic health conditions like asthma, diabetes or heart and lung disease; and people 65 years and older.

“This is one of the worst flu seasons we’ve seen in recent years. Now is a good time to get your flu vaccine before people gather for the holidays,” said Juliann Van Liew, MPH, director of the Unified Government Public Health Department. “While you’re getting your flu shot, you can also get your COVID-19 vaccine or booster. It’s safe to get both at the same time. Beyond vaccination, it’s also important for us to take more precautions for the time being, like wearing masks and staying home when we are sick. It’s small steps like this that will get us through the surges of these respiratory illnesses and come out on the other side with fewer people who have been seriously ill or even lost their lives.”

Influenza and COVID-19 are both contagious respiratory viruses. According to the Centers for Disease Control and Prevention (CDC), COVID-19 spreads more easily than the flu and can cause more severe illness in some people. Both viruses can cause similar symptoms, such as fever, cough, shortness of breath and fatigue. 

“COVID-19 is still present in our region and cases are expected to increase this winter. Thankfully, we know what actions people can take to slow the spread of COVID-19, as well as RSV, flu and other respiratory illnesses: get vaccinated and boosted when eligible, wear a mask, stay away from crowds, wash hands frequently and stay home if sick,” said Gary Zaborac, MS, director of the Clay County Public Health Center.

Updated COVID-19 boosters that protect against the Omicron variant are authorized for people ages 5 and older. Visit vaccines.gov to find a COVID-19 vaccine provider near you or contact your local public health department. 

The CDC recommends that people ages 5 years and older receive one updated (bivalent) booster two months after their last COVID-19 dose or booster. If you have questions about the COVID-19 vaccine or your eligibility, please contact your primary health care provider, pharmacy or local public health department. Learn more about staying up to date on your COVID-19 vaccine at the CDC website.

Public health experts in the region are concerned that a declining number of adults 65 and older have received the bivalent COVID-19 booster. With the holiday season under way – and the inevitable family gatherings – it is important that older adults take advantage of this tool. Kansas City metro residents can also visit PrepareMetroKC.org, the region’s emergency preparedness website, to find more information about illness prevention.

Los departamentos de salud pública de toda la región advierten del aumento de enfermedades respiratorias y hospitalizaciones

Los expertos recomiendan vacunarse contra la gripe y la COVID-19 antes de las fiestas, así como tomar precauciones para reducir la propagación del virus sincicial respiratorio (VSR) y otras enfermedades respiratorias durante la Semana Nacional de la Vacunación Contra la Influenza


  • Amenaza triple: los expertos advierten de la amenaza de una “trifecta” de gripe, VSR y COVID-19 este invierno, en el que habrá un aumento drástico de los casos de gripe y VSR. Además, en los próximos meses, se prevé un aumento de los casos de COVID-19.
  • Hospitales al límite de su capacidad: los hospitales están registrando una mayor cantidad de hospitalizaciones por gripe y VSR de lo esperado para esta época del año, lo que causa tiempos de espera más prolongados, superpoblación de las salas de emergencias y limitaciones de tiempo y recursos del personal para prestar asistencia.
  • Niños: las enfermedades respiratorias afectan, sobre todo, a los niños de todas las edades, incluidos los lactantes. 
  • Vacunación: la mejor manera de evitar enfermedades graves, hospitalizaciones y muertes por gripe y COVID-19 es vacunarse. Las personas elegibles de 6 meses o más pueden acceder a las vacunas contra la gripe y la COVID-19. Además, las personas elegibles de 5 años o más tienen a disposición una dosis actualizada de refuerzo de la vacuna contra la COVID-19. Cabe señalar que, el 8 de diciembre, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) autorizó una dosis actualizada de refuerzo bivalente para niños de 6 meses a 4 años. Para encontrar un sitio para vacunarse cerca de usted, vaya a vacunas.gov
  • Precauciones: todos pueden tomar medidas para reducir el riesgo de enfermarse o contagiar enfermedades respiratorias a otras personas. Entre estas medidas, se incluyen las siguientes:
    • Permanecer en el hogar en caso de enfermarse.
    • Usar una mascarilla en espacios públicos cerrados.
    • Lavarse las manos con frecuencia.
    • Cubrirse la boca con un pañuelo descartable o la parte superior de la manga (no con la mano) al toser o estornudar.
    • Evitar el contacto estrecho, como besar, dar la mano y compartir vasos o cubiertos con otras personas.  
    • Limpiar a menudo las superficies que se tocan con frecuencia.

En medio de un gran aumento de las enfermedades respiratorias en la región, los departamentos locales de salud pública recuerdan a los residentes del área metropolitana de Kansas City que vacunarse contra la gripe todos los años y colocarse la dosis de refuerzo de la vacuna contra la COVID-19, junto con el uso de mascarillas, son las mejores maneras de mantenerse sano y proteger a los seres queridos de las enfermedades ahora y durante las fiestas. Además, instan a la población a tomar precauciones para protegerse y reducir la propagación de enfermedades respiratorias en nuestra región, como permanecer en el hogar en caso de enfermarse y lavarse las manos con frecuencia.

Los hospitales del área metropolitana están registrando un aumento de la cantidad de casos de gripe, VSR y COVID-19. Los proveedores de atención médica y los hospitales están ocupados atendiendo a estos pacientes, lo que causa tiempos de espera más prolongados y superpoblación de las salas de emergencias. 

“Atendemos a muchos niños enfermos por día; la temporada de enfermedades respiratorias comenzó antes de lo habitual y está afectando en gran medida nuestra región”, afirmó la Dra. Jennifer Watts, jefa médica de gestión de emergencias del Children’s Mercy Kansas City. “Al igual que muchos hospitales pediátricos, el Children’s Mercy ha estado al límite de su capacidad o casi, y aún no hemos alcanzado el punto máximo de casos de gripe este invierno”. 

Los expertos en salud pública afirman que las personas elegibles de 6 meses o más deben vacunarse todos los años contra la gripe. Las vacunas pueden obtenerse en muchos lugares de la región de Kansas City. Comuníquese con su proveedor de atención primaria, farmacia o departamento local de salud pública para verificar su elegibilidad y recibir la vacuna contra la gripe. También puede ir a vacunas.gov para buscar un proveedor de vacunas contra la gripe cerca de usted.

Todos los años, se evitan enfermedades, consultas médicas, hospitalizaciones y muertes gracias a la vacuna contra la gripe. Si bien algunas personas que se vacunan se siguen enfermando, se ha demostrado que la vacuna contra la gripe reduce la gravedad de la enfermedad. Entre las personas con mayor riesgo de padecer complicaciones graves relacionadas con la gripe, se encuentran los niños pequeños, las mujeres embarazadas, las personas con determinadas afecciones crónicas, como asma, diabetes, cardiopatías o neumopatías, así como las personas mayores de 65 años.

“Esta es una de las peores temporadas de gripe de los últimos años. Ahora es un buen momento para vacunarse contra la gripe antes de que las personas se reúnan con motivo de las fiestas”, afirma Juliann Van Liew, máster en Salud Pública (MPH, por sus siglas en inglés) y directora del Departamento de Salud Pública del Gobierno Unificado. “Cuando se vacune contra la gripe, también puede colocarse la vacuna o la dosis de refuerzo contra la COVID-19. No hay peligro con colocarse ambas vacunas al mismo tiempo. Al margen de la vacunación, también es importante que tomemos más precauciones, como usar mascarillas y permanecer en el hogar en caso de enfermarnos. Si tomamos pequeñas medidas como esta, podremos superar las oleadas de estas enfermedades respiratorias y salir victoriosos, ya que se reducirá la cantidad de personas con enfermedades graves o, incluso, de muertes”.

La influenza y la COVID-19 son enfermedades que se deben a virus respiratorios contagiosos. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), la COVID-19 se propaga con más facilidad que la gripe y puede causar enfermedades más graves en algunas personas. Ambos virus pueden causar síntomas similares, como fiebre, tos, falta de aliento y cansancio. 

“La COVID-19 sigue presente en nuestra región, y se espera que los casos aumenten este invierno. Por suerte, sabemos qué medidas pueden tomar las personas para frenar la propagación de la COVID-19, así como del VSR, la gripe y otras enfermedades respiratorias. Entre esas medidas, se incluyen vacunarse y recibir la dosis de refuerzo cuando sean elegibles, usar mascarillas, alejarse de las multitudes, lavarse las manos con frecuencia y permanecer en el hogar en caso de enfermarse”, afirmó Gary Zaborac, máster en Ciencias (MS, por sus siglas en inglés) y director del centro de salud pública del condado de Clay.

Las personas de 5 años o más pueden recibir la dosis actualizada de refuerzo de la vacuna contra  la COVID-19 que protege contra la variante ómicron. Vaya a vacunas.gov para buscar un proveedor de vacunas contra la COVID-19 cerca de su domicilio o comuníquese con el departamento local de salud pública. 

Los CDC recomiendan que las personas de 5 años o más reciban una dosis actualizada de refuerzo (bivalente) dos meses después de la última dosis de la vacuna contra la COVID-19 o del refuerzo de esta. Si tiene preguntas sobre la vacuna contra la COVID-19 o sobre su elegibilidad, comuníquese con su proveedor de atención primaria, farmacia o departamento local de salud pública. Obtenga más información sobre cómo mantenerse al día con la vacuna contra la COVID-19 en el sitio web de los CDC.

A los expertos en salud pública de la región les preocupa la gran disminución de las dosis de refuerzo bivalentes contra la COVID-19 que se han colocado en adultos de 65 años o más. Las fiestas (y las reuniones familiares inevitables) están a la vuelta de la esquina, por lo que es importante que las personas mayores aprovechen este recurso.

Para obtener más información sobre la prevención de enfermedades, los residentes del área metropolitana de Kansas City también pueden ir a PrepareMetroKC.org, el sitio web de preparación ante emergencias de la región. 

Phone: 816-474-4240
600 Broadway, Suite 200
Kansas City, MO 64105
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